Οι επιστήμονες ανακάλυψαν τη μελατονίνη – ένα δημοφιλές συμπλήρωμα ύπνου – μπορεί να διαταράξει την υγεία του εντέρου

Μια μελέτη έδειξε ότι η ορμόνη, η οποία είναι άμεσα διαθέσιμη για αγορά από φαρμακεία και χρησιμοποιείται συχνά ως συμπλήρωμα, ενέτεινε τα συμπτώματα της νόσου του Crohn και της ελκώδους κολίτιδας σε εργαστηριακά ποντίκια. Το αποτέλεσμα, ωστόσο, εξαρτιόταν από το προφίλ μικροχλωρίδας του εντέρου του ζώου.

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο περιοδικό Μικροοργανισμοί δείχνει ότι η μελατονίνη, παρά τις αντιοξειδωτικές της ιδιότητες και τον ρόλο της στη ρύθμιση του κύκλου του ύπνου, θα μπορούσε να εντείνει τη φλεγμονή του εντέρου και να βλάψει τη δράση της μικροχλωρίδας του εντέρου. Αυτή η συγκέντρωση βακτηρίων και άλλων μικροβίων παίζει καθοριστικό ρόλο στη διατήρηση της υγείας βοηθώντας στην πέψη και ενισχύοντας το ανοσοποιητικό σύστημα. Μια διαταραγμένη ισορροπία μεταξύ ανθυγιεινών και υγιών μικροβίων στα έντερα θα μπορούσε ενδεχομένως να συμβάλει σε ζητήματα όπως η αύξηση βάρους, τα αυξημένα επίπεδα σακχάρου στο αίμα, τα μη φυσιολογικά επίπεδα χοληστερόλης και άλλες διαταραχές υγείας.

Συχνά αναφέρεται ως η «ορμόνη του ύπνου», η μελατονίνη χρησιμοποιείται ευρέως ως συμπλήρωμα διατροφής (συνήθως χωρίς την έγκριση του γιατρού) από άτομα που υποφέρουν από προβλήματα ύπνου.

Διαβάστε επίσης: Οι τρέχουσες προβλέψεις για το κλίμα υποτιμούν σημαντικά τις επιπτώσεις των ηφαιστειακών εκρήξεων

«Γενικά θεωρείται ότι είναι ακίνδυνο. Άλλωστε, είναι μια ορμόνη και μπορεί να βοηθήσει στη ρύθμιση του ύπνου. Ωστόσο, η μελέτη μας δείχνει ότι οι άνθρωποι πρέπει να είναι προσεκτικοί σχετικά με τη λήψη ορμονικών συμπληρωμάτων και ότι η κατάποση συμπληρωμάτων μελατονίνης μπορεί να έχει δυσμενείς επιπτώσεις στην υγεία», δήλωσε η Cristina Ribeiro de Barros Cardoso, καθηγήτρια ανοσολογίας και νευροανοσοενδοκρινολογίας στο Πανεπιστήμιο του Σάο Πάολο, Ribeirão Preto. Σχολή Φαρμακευτικών Επιστημών (FCFRP-USP) στην πολιτεία Σάο Πάολο, Βραζιλία.

Το εργαστήριο του Cardoso διεξάγει έρευνα για φλεγμονώδεις διαταραχές του εντέρου, συμπεριλαμβανομένης της νόσου του Crohn και της ελκώδους κολίτιδας. Αυτές οι διαταραχές προκαλούνται από το ανοσοποιητικό, που προκύπτουν από ανώμαλη δραστηριότητα των ανοσοκυττάρων στην υπερβολική αντίδραση σε ένα παθογόνο, με καταστροφικές επιδράσεις στο μικροβίωμα του εντέρου και σοβαρά κλινικά συμπτώματα, όπως κοιλιακό άλγος, συνεχή διάρροια, αιμορραγία και κόπωση.

Η θεραπεία συνεπάγεται την καταστολή ή την αναστολή της ανοσολογικής απόκρισης προκειμένου να μειωθεί η υπερβολική φλεγμονή που βλάπτει το έντερο. Εκτός από τα κορτικοστεροειδή και τα ανοσοκατασταλτικά, η θεραπεία μπορεί να περιλαμβάνει ανοσοβιολογικά φάρμακα, τα οποία είναι πιο αποτελεσματικά για μέτριες και σοβαρές περιπτώσεις, αλλά δεν είναι οικονομικά προσιτά για τους περισσότερους ασθενείς. Στη Βραζιλία, πληρώνονται μόνο υπό συγκεκριμένες συνθήκες από το SUS (Sistema Único de Saúde, όπως είναι γνωστό η εθνική υπηρεσία υγείας) ή από προγράμματα υγείας σε περίπτωση δικαστικής απόφασης.

«Το εργαστήριό μας εργάζεται για να επιτύχει καλύτερη κατανόηση αυτών των ασθενειών και να προτείνει νέες θεραπείες που είναι πιο προσιτές», είπε ο Cardoso, ο οποίος είναι κάτοχος πτυχίου οδοντιατρικής από το Ομοσπονδιακό Πανεπιστήμιο της Uberlândia (πολιτεία Minas Gerais) και Ph.D. στη βασική και εφαρμοσμένη ανοσολογία από το USP, με μεταδιδακτορική πρακτική στο Forsyth Institute, θυγατρική της Σχολής Οδοντιατρικής του Χάρβαρντ (ΗΠΑ).

Εκτός από το πρόβλημα της οικονομικής τιμής, πρόσθεσε, πολλοί ασθενείς δεν ανταποκρίνονται καλά ακόμη και στις πιο προηγμένες θεραπείες και πρέπει να υποβληθούν σε χειρουργική επέμβαση για την αφαίρεση τμημάτων του εντέρου. Αυτές οι επεμβατικές επεμβάσεις έχουν εξαιρετικά αρνητική επίδραση στην ποιότητα ζωής τους. «Για αυτόν τον λόγο, τα τελευταία χρόνια έχουμε επιδιώξει νέες θεραπευτικές επιλογές, βασισμένες κυρίως στη διαμόρφωση ή ρύθμιση της ανοσοαπόκρισης», είπε.

Η Cardoso και η ομάδα της έχουν χρόνια εμπειρίας στην έρευνα ορμονών και πρόσφατα άρχισαν να επικεντρώνονται στη μελατονίνη. «Κοιτάξτε, δεν λέω σε καμία περίπτωση ότι η μελατονίνη δεν έχει ευεργετικά αποτελέσματα. Αντίθετα μάλιστα. Υπάρχουν λίγες μελέτες ή αναφορές που δείχνουν ανεπιθύμητες παρενέργειες», είπε.

Η μελατονίνη μπορεί πράγματι να δράσει ως αντιοξειδωτικό και να βελτιώσει αρκετές φυσιολογικές ή παθολογικές καταστάσεις. «Ξεκινήσαμε σε αυτή τη μελέτη με την υπόθεση ότι θα μπορούσαμε να αναπτύξουμε μια νέα θεραπεία για τη νόσο του Crohn και την ελκώδη κολίτιδα, αλλά προς έκπληξή μας, διαπιστώσαμε ακριβώς το αντίθετο και οι ασθενείς θα πρέπει να γνωρίζουν αυτόν τον κίνδυνο», είπε. είπε.

Η μελέτη περιελάμβανε ένα πείραμα στο οποίο προκλήθηκε κολίτιδα σε ποντίκια και έλαβαν θεραπεία με μελατονίνη. Η κατάστασή τους αντί να βελτιωθεί χειροτέρεψε. «Είναι σημαντικό να τονίσουμε ότι κανένας άνθρωπος δεν συμμετείχε στη μελέτη. Η φλεγμονή του εντέρου των ζώων έγινε πολύ, πολύ χειρότερη», είπε ο Cardoso.

«Μετά αρχίσαμε να προσπαθούμε να καταλάβουμε γιατί. Διαπιστώσαμε ότι η μελατονίνη είχε θετική επίδραση στην ασθένεια εάν αγνοούνταν η επίδραση στη μικροχλωρίδα του εντέρου και τα ποντίκια λάμβαναν θεραπεία με αντιβιοτικά ευρέως φάσματος για την εξάλειψη όλων των βακτηρίων».

Η αρνητική επίδραση της μελατονίνης, λοιπόν, εξαρτάται από τα βακτήρια που ζουν στο έντερο και σχετίζονται και με φλεγμονώδεις ασθένειες της περιοχής. Ορισμένα χαρακτηριστικά της μικροχλωρίδας του εντέρου αυξάνουν τη φλεγμονή και απορυθμίζουν το ανοσοποιητικό σύστημα ως απόκριση στη θεραπεία με μελατονίνη, καταστρέφοντας το πεπτικό σύστημα.

«Ποιο είναι το νόημα όλων αυτών; Θα έλεγα ότι ό,τι λάμπει δεν είναι χρυσός. Θα πρέπει να προσέχουμε πολύ τα φάρμακα, τα συμπληρώματα ορμονών ή τις ορμόνες που προσφέρονται ως συμπληρώματα διατροφής. Αγοράζεις ένα «συμπλήρωμα διατροφής» σε ένα φαρμακείο και πιστεύεις ότι δεν είναι φάρμακο, δεν θα αλλάξει τίποτα στο σώμα σου, μόνο καλό θα κάνει γιατί τελικά πωλείται ως συμπλήρωμα διατροφής, αλλά στην πραγματικότητα δεν είναι καθόλου αυτό. Είναι μια ορμόνη και η ρύθμιση της αλληλεπίδρασης μεταξύ όλων των ορμονών και του ανοσοποιητικού συστήματος είναι πολύ λεπτή», είπε ο Cardoso.

Κανονισμός λειτουργίας

Η ANVISA, η εθνική υπηρεσία επιτήρησης της υγείας της Βραζιλίας, ενημέρωσε πρόσφατα τις πληροφορίες και τους κανόνες της σχετικά με την πώληση της μελατονίνης ως συμπληρώματος διατροφής, αλλά ακόμα κι έτσι ο έλεγχος είναι πιο χαλαρός από ό,τι για τα φάρμακα. «Είναι σημαντικό να το τονίσουμε αυτό γιατί μιλάμε για την ανάγκη φροντίδας, αλλά ο κόσμος μπορεί να σκεφτεί, “Ω, αλλά θα πάω στο φαρμακείο και θα αγοράσω μερικά, έχει εγκριθεί από την ANVISA”. Είναι αλήθεια, αλλά μόνο όταν επισημαίνεται ως συμπλήρωμα διατροφής, και αυτό που ρωτάμε στη μελέτη είναι αν είναι πραγματικά ένα απλό συμπλήρωμα διατροφής. Ποιοι είναι οι κίνδυνοι;» είπε ο Καρντόσο.

Παραπομπή: «The Microbiota-Dependent Worsening Effects of Melatonin on Gut Inflammation» από τους Jefferson Luiz da Silva, Lia Vezenfard Barbosa, Camila Figueiredo Pinzan, Viviani Nardini, Irislene Simões Brigo, Cássia Aparecida O Sebastiairas. óvis do Prado Júnior, Daniela Carlos και Cristina Ribeiro de Barros Cardoso, 11 Φεβρουαρίου 2023, Μικροοργανισμοί.
DOI: 10.3390/μικροοργανισμοί11020460

Η μελέτη είναι ένα από τα αποτελέσματα ενός έργου με επικεφαλής τον Cardoso και χρηματοδοτούμενο από τη FAPESP.

Διαβάστε επίσης:

Τα συμπληρώματα διατροφής ενισχύουν τη διατροφή σε ηλικιωμένους άνδρες

Βελτιστοποίηση του ύπνου των εφήβων – Οι επιστήμονες αποκαλύπτουν το μυστικό

Απάντηση