ESA EnVision Mission

Οδεύουμε προς την Αφροδίτη – Η ESA εγκρίνει την αποστολή EnVision για να εξερευνήσει τη γεωλογία, το κλίμα και την εσωτερική δομή του πλανήτη

ESA EnVision Mission

Η αποστολή EnVision στην Αφροδίτη θα διερευνήσει γιατί ο πλησιέστερος γείτονας της Γης είναι τόσο διαφορετικός. Πίστωση: NASA / JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic / VR2Planets

Η αποστολή EnVision της ESA για Αφροδίτη, που θα εκτοξευθεί το 2031, στοχεύει να εξερευνήσει τη γεωλογία, το κλίμα και την εσωτερική δομή του πλανήτη. Αυτή η περιεκτική μελέτη επιδιώκει να απαντήσει σε βασικά ερωτήματα σχετικά με την εξέλιξη και την τρέχουσα κατάσταση της Αφροδίτης.

Η επόμενη αποστολή του ESA στην Αφροδίτη «εγκρίθηκε» επίσημα στις 25 Ιανουαρίου από την Επιτροπή Επιστημονικού Προγράμματος του Οργανισμού. Η EnVision θα μελετήσει την Αφροδίτη από τον εσωτερικό της πυρήνα μέχρι την εξωτερική της ατμόσφαιρα, δίνοντας σημαντικές νέες γνώσεις για την ιστορία, τη γεωλογική δραστηριότητα και το κλίμα του πλανήτη.

Η υιοθέτηση σημαίνει ότι η φάση της μελέτης έχει ολοκληρωθεί και η ESA δεσμεύεται να υλοποιήσει την αποστολή. Μετά την επιλογή του ευρωπαϊκού βιομηχανικού αναδόχου αργότερα φέτος, θα ξεκινήσουν σύντομα οι εργασίες για την οριστικοποίηση του σχεδιασμού και της κατασκευής του διαστημικού σκάφους. Το EnVision προβλέπεται να εκτοξευτεί με πύραυλο Ariane 6 το 2031.

ESA EnVision

Καλλιτεχνική εντύπωση από την αποστολή EnVision της ESA στην Αφροδίτη. Πίστωση: ESA/VR2Planets/DamiaBouic

«Από το 2021 που επιλέχθηκε η αποστολή, έχουμε προχωρήσει από τους ευρείς επιστημονικούς στόχους σε ένα συγκεκριμένο σχέδιο αποστολής», λέει ο διευθυντής μελέτης του ESA EnVision, Thomas Voirin. «Είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που θα προχωρήσουμε στο επόμενο βήμα. Το EnVision θα απαντήσει σε μακροχρόνιες ανοιχτές ερωτήσεις σχετικά με την Αφροδίτη, αναμφισβήτητα τον λιγότερο κατανοητό από τους επίγειους πλανήτες του Ηλιακού Συστήματος».

Η Αφροδίτη είναι ο πλησιέστερος γείτονας της Γης – πολύ πιο κοντά από Άρης – και μοιάζει πολύ με τον πλανήτη μας σε μάζα και μέγεθος. Σε αντίθεση με τη Γη, ωστόσο, δεν είναι ένα ευχάριστο μέρος για επίσκεψη. Από τα βραχώδη σώματα του Ηλιακού Συστήματος, έχει την πιο πυκνή ατμόσφαιρα και καλύπτεται πλήρως από στρώματα πυκνών νεφών που αποτελούνται κυρίως από θείο οξύ. Η επιφάνεια της Αφροδίτης είναι 464 °C κατά μέσο όρο, με μια συντριπτική πίεση αέρα 92 φορές μεγαλύτερη από αυτή που βιώνουμε στην επιφάνεια της Γης. Αυτό μας αφήνει να αναρωτηθούμε: πώς και πότε το δίδυμο της Γης έγινε τόσο αφιλόξενο;

Επιστήμη με Όραμα

Οι μετρήσεις που κάνει η EnVision θα βοηθήσουν στην αποκάλυψη βασικών μυστηρίων του καυτού γείτονά μας. Για παράδειγμα, το EnVision θα αποκαλύψει πώς τα ηφαίστεια, οι τεκτονικές πλάκες και οι κρούσεις αστεροειδών έχουν διαμορφώσει την επιφάνεια της Αφροδίτης και πόσο γεωλογικά ενεργός είναι σήμερα ο πλανήτης. Η αποστολή θα διερευνήσει επίσης το εσωτερικό του πλανήτη, συλλέγοντας δεδομένα για τη δομή και το πάχος του πυρήνα, του μανδύα και του φλοιού της Αφροδίτης. Τέλος, θα μελετήσει τον καιρό και το κλίμα στην Αφροδίτη, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου με τον οποίο επηρεάζονται από τη γεωλογική δραστηριότητα στο έδαφος.

EnVision Science Infographic

Το EnVision πρόκειται να ξεκινήσει το 2031, θα παρατηρήσει την Αφροδίτη από τον εσωτερικό πυρήνα μέχρι την ανώτερη ατμόσφαιρά της, για να αποκαλύψει περαιτέρω την ιστορία, τη δραστηριότητα και το κλίμα του πλανήτη. Αυτή η ολιστική προσέγγιση στη μελέτη της Αφροδίτης είναι ιδιαίτερη. Το EnVision θα διερευνήσει την επιφάνεια, το εσωτερικό και την ατμόσφαιρα του πλανήτη με απαράμιλλη ακρίβεια, επιτρέποντάς μας να κατανοήσουμε πώς λειτουργούν και αλληλεπιδρούν μεταξύ τους. Πίστωση: ESA

«Special to EnVision είναι η προσέγγιση της αποστολής για τη μελέτη ολόκληρου του πλανήτη ως σύστημα. Θα διερευνήσει την επιφάνεια, το εσωτερικό και την ατμόσφαιρα της Αφροδίτης με πρωτοφανή τρόπο ακρίβεια, επιτρέποντάς μας να κατανοήσουμε πώς λειτουργούν και αλληλεπιδρούν μεταξύ τους. Για παράδειγμα, το EnVision θα χρησιμοποιήσει πολλαπλές τεχνικές μέτρησης για να αναζητήσει υπογραφές ενεργού ηφαιστείου στην επιφάνεια και στην ατμόσφαιρα», εξηγεί η Anne Grete Straume-Lindner, επιστήμονας του έργου της αποστολής.

Για να καταστεί δυνατή αυτή η ολιστική έρευνα, το EnVision θα διαθέτει ένα εκτεταμένο σύνολο επιστημονικών οργάνων. Θα είναι η πρώτη αποστολή που θα πραγματοποιήσει απευθείας ανιχνεύσεις κάτω από την επιφάνεια της Αφροδίτης, χρησιμοποιώντας το υποεπιφανειακό ραντάρ της. Ένα δεύτερο όργανο ραντάρ, το VenSAR, θα χαρτογραφήσει την επιφάνεια με ανάλυση έως και 10 μέτρα και θα καθορίσει ιδιότητες όπως η υφή της επιφάνειας. Τρία διαφορετικά φασματόμετρα θα μελετήσουν τη σύνθεση της επιφάνειας και της ατμόσφαιρας. Και ένα ραδιοεπιστημονικό πείραμα θα χρησιμοποιήσει ραδιοκύματα για να μελετήσει την εσωτερική δομή του πλανήτη και τις ιδιότητες της ατμόσφαιρας.

Ισχυρή κληρονομιά και καρποφόρα συνεργασία

Το EnVision θα ενταχθεί στον επιστημονικό στόλο της ESA Εξερευνητές ηλιακού συστήματος. Αυτές οι αποστολές πραγματεύονται δύο επιστημονικά θέματα ανώτατου επιπέδου της ESA Cosmic Vision 2015–2025και συγκεκριμένα: Ποιες είναι οι συνθήκες για το σχηματισμό των πλανητών και την εμφάνιση της ζωής; και Πώς λειτουργεί το Ηλιακό Σύστημα;

Θα είναι η δεύτερη ευρωπαϊκή αποστολή στην Αφροδίτη. της ESA Venus Express (2005–2014) επικεντρώθηκε στην ατμόσφαιρα του πλανήτη, αλλά έκανε και δραματικές ανακαλύψεις που έδειχναν πιθανές ηφαιστειακά θερμά σημεία στην επιφάνεια του πλανήτη. (Διαβάστε περισσότερα για τα επιστημονικά στιγμιότυπα του Venus Express εδώ.) Η μελέτη της ατμόσφαιρας συνεχίστηκε με JAXA'μικρό Ακατσούκι αποστολή, η οποία εξακολουθεί να παρακολουθεί ενεργά την ατμοσφαιρική κίνηση και τον καιρό της Αφροδίτης.

Πριν από πολύ καιρό, NASA'μικρό Ναύτης και Πρωτοπόρος Αποστολές Venus (δεκαετίες 1960 και 1970), της Σοβιετικής Ένωσης Αφροδίτη και Βέγκα αποστολές (δεκαετίες 1960 έως 1980) και της NASA Μαγγελάνος Η αποστολή χαρτογράφησης ραντάρ (1990–1994) ζωγράφισε μια εικόνα ενός ξηρού κόσμου, με τοπία διαμορφωμένα από ηφαίστεια και έντονη γεωλογική δραστηριότητα. Ανακάλυψαν τεράστιες πεδιάδες χαρακτηρισμένες από ροές λάβας, που συνορεύουν με υψίπεδα και βουνά. Το όργανο VenSAR της EnVision, το οποίο αναμένεται να συνεισφέρει η NASA, θα χαρτογραφήσει την επιφάνεια της Αφροδίτης σε πολύ υψηλότερη ανάλυση από τον Magellan, διακρίνοντας τα χαρακτηριστικά της επιφάνειας πάνω από δέκα φορές μικρότερα.

Το EnVision στοχεύει στην επιφάνεια της Αφροδίτης

Κάτω από το παχύ σύννεφο, η μυστηριώδης Αφροδίτη έχει μια συναρπαστική επιφάνεια καλυμμένη με ηφαίστεια, κρατήρες, ρήγματα και ρήγματα, υψίπεδα, πεδιάδες και πεδία λάβας. Αυτά τα εδάφη αποκαλύφθηκαν σε εικόνες που τραβήχτηκαν από την αποστολή Magellan της NASA. Το EnVision θα απεικονίσει ένα μεγάλο μέρος από αυτά με πολύ μεγαλύτερη λεπτομέρεια για να απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με την εξέλιξη της επιφάνειας του πλανήτη – για παράδειγμα, πόσο ενεργός είναι ο πλανήτης σήμερα, τι είδους βράχους και σκόνη μπορεί να βρει κανείς και πόσο παλιά είναι η επιφάνεια. Πίστωση: ESA

Αυτή τη φορά, το EnVision δεν θα είναι μόνο του στο ταξίδι του στην Αφροδίτη. Αναμένοντας μια γόνιμη συνεργασία, η NASA επέλεξε επίσης δύο νέες αποστολές στην Αφροδίτη ως μέρος του Προγράμματός της Ανακάλυψης: DAVINCI (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging) και VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Τοπογραφία και Φασματοσκοπία). Μαζί, η EnVision, η DAVINCI και η VERITAS θα παρέχουν την πιο ολοκληρωμένη μελέτη της Αφροδίτης ποτέ.

Το EnVision είναι μια αποστολή υπό την ηγεσία της ESA σε συνεργασία με τη NASA. Η NASA αναμένεται να παρέχει το όργανο VenSAR (Synthetic Aperture Radar), καθώς και υποστήριξη του Deep Space Network. Τα άλλα όργανα ωφέλιμου φορτίου συνεισφέρουν τα κράτη μέλη της ESA, με τα ASI, DLR, BelSPO και CNES αντίστοιχα να ηγούνται της προμήθειας του ραντάρ υποεπιφανειακού ήχου (SRS) και των φασματόμετρων VenSpec-M, VenSpec-H και VenSpec-U. Το πείραμα της επιστήμης του ραδιοφώνου διευθύνεται από τη Γαλλία με συνεισφορές από τη Γερμανία.

Η μετάφραση έγινε με τη βοήθεια του Google Translate
ΠΗΓΗ: scitechdaily.com

Απάντηση