Η άνοδος των υπόγειων υδάτων απειλεί να εξαπλώσει τοξική ρύπανση στις ακτές των ΗΠΑ

Οι κρυφές ροές νερού είναι έτοιμες να ξεπλύνουν την τοξική μόλυνση στις παράκτιες κοινότητες των ΗΠΑ.

Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας από την κλιματική αλλαγή δεν θα αναγκάσει απλώς τις ακτές να υποχωρήσουν – στις εσωτερικές περιοχές, θα ανυψώσει δόλια τα υπόγεια ύδατα σε πιο ρηχά εδάφη. Ότι το ανερχόμενο νερό θα μπορούσε να διεισδύσει σε εκατοντάδες τοποθεσίες των Υπερταμείων των ΗΠΑ – σοβαρά μολυσμένες τοποθεσίες που εντοπίστηκαν από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος για καθαρισμό – προειδοποιούν οι ερευνητές σε μια προκαταρκτική μελέτη που δημοσιεύτηκε στις 25 Μαΐου στο ESS Open Archive .

Οι πυρκαγιές του Κεμπέκ πυροδοτούν «επικίνδυνη» αεροπορική κρίση στις βορειοανατολικές ΗΠΑ(Ανοίγει σε νέα καρτέλα)

Αυτές οι τοποθεσίες — και χιλιάδες άλλες μολυσμένες περιοχές — θα μπορούσαν να κινδυνεύουν να απελευθερώσουν βαρέα μέταλλα, ραδιενεργά στοιχεία, φυτοφάρμακα και βιομηχανικές χημικές ουσίες που σχετίζονται με προβλήματα ανθρώπινης υγείας ( SN: 4/26/23 ). Οι έγχρωμοι και οι κοινότητες χαμηλού εισοδήματος θα επηρεάζονταν δυσανάλογα.

“Ο τεράστιος αριθμός των τοποθεσιών Superfund όπου υπάρχουν αυτοί οι επικίνδυνοι ρύποι που θα μπορούσαν να απελευθερωθούν – είναι εκπληκτικό”, λέει ο παράκτιος γεωλόγος Πάτρικ Μπάρναρντ του Αμερικανικού Γεωλογικού Ινστιτούτου στη Σάντα Κρουζ της Καλιφόρνια, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. Πολλές από τις μολυσμένες περιοχές έχουν αντιμετωπιστεί χωρίς να λαμβάνεται υπόψη η άνοδος των υπόγειων υδάτων, λέει. «Πρέπει να σκεφτούμε τι επιφυλάσσει το μέλλον για αυτούς τους ιστότοπους».

Η σχέση μεταξύ της κλιματικής αλλαγής, της θάλασσας και των υπόγειων υδάτων μπορεί να μην είναι προφανής, αλλά είναι οικεία. Στην παραλία, το θαλασσινό νερό μπορεί να εισχωρήσει στο έδαφος και να μετακινηθεί στην ενδοχώρα, διαπερνώντας στρώματα γης κάτω από παράκτιες κοινότητες. Εν τω μεταξύ, η βροχή και η απορροή μπορούν επίσης να πέφτουν από ψηλά. Στο έδαφος, αυτό το γλυκό νερό βρίσκεται συχνά στην κορυφή του πυκνότερου αλμυρού νερού από τη θάλασσα. Και όταν η στάθμη της θάλασσας ανεβαίνει λόγω της κλιματικής αλλαγής, σπρώχνει όλο αυτό το υπόγειο νερό μέσα από τη γη ( SN: 29/10/19 ).

Καθώς η κορυφή των υπόγειων υδάτων – ο υδροφόρος ορίζοντας – πλησιάζει στην επιφάνεια, μπορεί να βλάψει την ανθρώπινη υποδομή. Μπορεί επίσης να εξαπλώσει επικίνδυνες ουσίες στο έδαφος, εκθέτοντας ανθρώπους και οικοσυστήματα κοντά.

Η περιβαλλοντικός σχεδιαστής και γεωλόγος Kristina Hill βρήκε κίνητρο για τη νέα μελέτη διερεύνοντας τις συνθήκες των υπόγειων υδάτων σε μια πρώην τοποθεσία Superfund στην περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο. Εκεί, τα υπόγεια νερά άγγιζαν τους ρύπους του εδάφους. «Άρχισα να αναρωτιέμαι, ποια είναι η κλίμακα αυτού του προβλήματος;» λέει ο Hill, από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ.

Αυτή και οι συνάδελφοί της εντόπισαν ποιες από τις περίπου 1.300 τοποθεσίες των Υπερταμείων των ΗΠΑ βρίσκονται σε παράκτιες περιοχές με χαμηλό υψόμετρο – όχι περισσότερο από 10 μέτρα πάνω από τη μέση επιφάνεια της θάλασσας – όπου η άνοδος των υπόγειων υδάτων θα μπορούσε ενδεχομένως να διεισδύσει.

Διαπίστωσαν ότι εάν η επιφάνεια της θάλασσας αυξηθεί κατά ένα μέτρο – μια πιθανότητα μέχρι το 2100 – τότε τα υπόγεια ύδατα θα μπορούσαν ενδεχομένως να ανέβουν σε μολυσμένα εδάφη σε 326 τοποθεσίες. Το Νιου Τζέρσεϊ και η Φλόριντα αντιστοίχως περιείχαν τις τοποθεσίες Superfund με τον μεγαλύτερο κίνδυνο — 54 και 51 αντίστοιχα.

Δεν είναι όλες οι μολυσμένες τοποθεσίες στις Ηνωμένες Πολιτείες μια τοποθεσία Superfund, αλλά αυτό δεν τις καθιστά λιγότερο επικίνδυνες, λέει ο Hill. Η ομάδα της αξιολόγησε αυτόν τον πιθανό αντίκτυπο με μια μελέτη περίπτωσης μόνο στην περιοχή του κόλπου. Επισήμαναν πέντε τοποθεσίες των Υπερταμείων και σχεδόν 5.300 μολυσμένες περιοχές που διαχειρίζεται το κράτος και είναι ευάλωτες σε αυτή την άνοδο της στάθμης της θάλασσας κατά ένα μέτρο. Θα μπορούσαν να υπάρχουν χιλιάδες άλλες τέτοιες τοποθεσίες πάνω και κάτω από τις ακτές μας, λέει ο Hill.

Οι ερευνητές ανέλυσαν τα δεδομένα της απογραφής των ΗΠΑ για να διερευνήσουν ποιος θα μπορούσε να αντιμετωπίσει τον μεγαλύτερο κίνδυνο έκθεσης. Άνθρωποι από κοινωνικά ευάλωτες κοινότητες – εκείνοι των οποίων οι περιστάσεις περιορίζουν την ικανότητά τους να αποτρέψουν τον πόνο ή την απώλεια ενόψει μιας καταστροφής – διέτρεχαν δυσανάλογο κίνδυνο, διαπίστωσαν.

«Τα ευρήματα δεν προκαλούν έκπληξη», λέει η υδρογεωλόγος Χόλι Μάικλ από το Πανεπιστήμιο του Ντέλαγουερ στο Νιούαρκ. Αυτή η μελέτη κάνει το πρώτο βήμα για την αντιμετώπιση του κινδύνου, επισημαίνοντας πού θα μπορούσε να προκύψει, λέει. Θα χρειαστεί περισσότερη τοπική έρευνα για να αξιολογηθεί διεξοδικά ο κίνδυνος κάθε τοποθεσίας και να καθοριστούν τα επόμενα βήματα, είτε πρόκειται για την επεξεργασία των μολυσμένων εδαφών είτε για την πλήρη απομάκρυνσή τους.

Καθώς ο ωκεανός κατακλύζεται, λέει ο Hill, το να βοηθήσουμε τους ανθρώπους να μετακινηθούν στην ενδοχώρα δεν θα είναι αρκετό, εκτός κι αν καθαρίσουμε το χάλι μας. «Διαφορετικά, θα υπάρξει μια τοξική περιοχή που θα αφήσουμε πίσω μας και θα εξαπλωθεί».

Διαβάστε επίσης:

5.000 νέα στην επιστήμη ζώα βαθέων υδάτων βρέθηκαν στα αρχεία των ωκεανών

Το παράδοξο των ανθρωπίνων δικαιωμάτων της απανθρακοποίησης

Οι καλλιέργειες σιταριού στις ΗΠΑ και την Κίνα ενδέχεται να απειληθούν από άνευ προηγουμένου ζέστη και ξηρασία

Απάντηση